Apple quyết tâm làm modem 5G để tăng thời lượng pin và tối ưu phần cứng, không phải để iPhone rẻ đi

Phát triển một chip modem cho thiết bị smartphone không dễ chút nào cả. Ở thời kỳ đầu khi công nghệ 5G vẫn còn sơ khai như bây giờ, chỉ vài công ty mới đủ tầm cỡ tự thiết kế một chip modem 5G. Ngay cả Intel cũng phải chật vật không làm được modem 5G ưng ý, cả về mặt kỹ thuật lẫn kinh phí. Rất nhiều những bằng sáng chế mà một công ty phải tự khám phá, kết hợp với kỹ nghệ thiết kế chip vật lý khiến cho việc bỏ tiền đi mua sản phẩm của hãng khác nghe thực tế hơn nhiều so với việc tự mình làm.



Đang tải Tinhte_Apple1.jpg…

Đó có lẽ chính là lý do Apple buọc phải hòa giải với Qualcomm sau 2 năm kiện tụng vì bằng sáng chế, và cũng là lý do tuyệt đại đa số những hãng làm smartphone đều chọn Qualcomm làm đối tác. Ở thời điểm hiện tại, Apple kẹt với Qualcomm trong khi đang cố gắng phát triển chip modem 5G, dự kiến ra mắt vào năm 2025 theo nhiều nguồn tin chưa chính thức.

Việc Apple xuống nước với Qualcomm thực tế không phải là một quyết định đơn giản và dễ dàng. Tim Cook thực sự không muốn mua chip của Qualcomm chút nào vì giá không rẻ. Nhưng ngược lại, bỏ một đống tiền phát triển chip modem 5G cũng không rẻ hơn chút nào. Không chỉ phải trả lương cho những kỹ sư, ngoại trừ việc Apple tạo ra một phương án mới cho modem 5G, ngay cả khi họ tự làm được chip modem, Apple vẫn phải trả tiền bản quyền sử dụng những bằng sáng chế cần thiết cho Qualcomm, Nokia hay bất kỳ tập đoàn nào đã phát triển được trước đó. Chính vì lẽ đó, ngay cả khi Apple tự phát triển xong chip 5G, giá iPhone cũng không thể rẻ hơn được.



Đang tải Tinhte_Apple2.jpg…

Vì sao Apple lại quyết làm chip 5G cho iPhone? Thông thường, một sản phẩm như vậy, Apple sẽ luôn muốn kiểm soát mọi linh kiện bên trong sản phẩm của họ. Từ lớp vỏ kim loại, chip xử lý hay thậm chí cả font chữ dùng cho hệ điều hành cho máy, Apple tự làm hết. Nếu không làm được, Apple sẽ hợp tác với các hãng có sẵn kinh nghiệm để tạo ra những sản phẩm riêng cho họ, thay vì bỏ quá nhiều thời gian tự làm, vừa tốn kém vừa không hiệu quả.

Trong khi đó, modem mạng di động lại là một trường hợp đặc biệt. Trong trường hợp lý tưởng, modem là thứ có thể kết hợp với những phần cứng khác để có được kích thước chip và năng lượng tiêu tốn theo ý muốn của nhà sản xuất. Lấy ví dụ, giữa thời kỳ chiplet, chip A của Apple nhồi cả CPU, GPU lẫn modem vào trong một con chip thay vì phải hàn lên bo mạch 3 con chip độc lập, rất tốn diện tích. Nhờ đó, Apple có thể có thêm không gian bên trong chiếc iPhone để nhét thêm pin dung lượng cao hơn, camera hay những linh kiện khác. Thêm nữa, Apple luôn muốn kiểm soát mức độ tối ưu của chiếc máy mà họ sản xuất, vì thế nên modem “của nhà trồng ra” sẽ giúp iPhone và iOS có mức độ tối ưu cả về hiệu năng lẫn thời lượng pin cao.



Đang tải Tinhte_Apple3.jpg…

Đứng trên phương diện một kỹ sư điện tử viễn thông, những điều trên nói thì dễ, nhưng làm thì rất khó, nhất là khi phải kết hợp cả tiềm năng của công nghệ 5G tân tiến với khả năng sản xuất chip tiến trình mới nhất. Bên cạnh thử thách tạo ra một chip modem 5G hoạt động như ý muốn của Apple, họ còn phải chắc chắn modem đó nằm cạnh CPU và GPU mà không gây ra nhiễu tín hiệu. Apple còn kỳ vọng rằng, vào năm 2025, modem trên iPhone sẽ dùng luôn tiến trình sản xuất chip A của họ, có lẽ là 2,5 nanometre. Ở kích thước die chip đó, modem 5G của Apple có lẽ sẽ sở hữu kích thước và năng lượng tiêu thụ chỉ bằng 25% so với một modem 5G ra mắt trên smartphone vào năm tới.

Phải thừa nhận rằng, nhóm phát triển chip xử lý của Apple rất ấn tượng, với sản phẩm mới nhất của họ là A12X, sở hữu hiệu năng đủ để Apple cạnh tranh trực tiếp với Intel và Qualcomm xét về CPU và GPU. Thêm nữa, một thập kỷ bỏ ra để phát triển và sản xuất iPhone cho phép Apple có khả năng tích hợp modem của hãng khác bên cạnh chip A12X trong iPhone XS ra mắt cuối năm ngoái, hay tạo ra chiếc Apple Watch đủ chỗ cho cả chip xử lý lẫn modem độc lập.



Đang tải Tinhte_Apple4.jpg…

Nhưng tới năm 2025, nếu những nguồn tin kể trên là chính xác, Apple sẽ giống như hổ mọc thêm cánh, khi họ có thể thu gọn kích thước chip theo ý muốn, tạo ra một chiplet cho kính AR, smartwatch và nhiều thiết bị khác mà không phải lo về kích thước và trọng lượng sản phẩm. Đó là mục tiêu quan trọng nhất mà Apple đang muốn hướng tới. Xét về 5G, Qualcomm, Samsung lẫn Huawei đều đang tìm cách tích hợp modem 5G của họ vào SoC, và có thể họ sẽ đạt được thành công trước Apple. Thế nhưng, điều đó hẳn cũng chẳng làm Apple phải phiền lòng, vì họ đang muốn phát triển modem 5G cho nhiều thiết bị khác nhau, chứ không chỉ riêng mỗi chiếc iPhone.

Đến năm 2025, rất có thể Qualcomm và các tập đoàn khác đều đã bắt đầu tập trung nghiên cứu 6G. Điều đó không khiến Apple tụt hậu, vì họ có hẳn 6 năm để phát triển và tạo tiền đề cho nhóm kỹ sư dưới mái nhà Táo Khuyết. Vì thế, cuộc đua 6G chắc chắn sẽ diễn ra kịch tính và sát sao hơn.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *